12/22/2014
HươngKiềuLoan : Một Chút Noel, một chút tôi.

1

Hoa Trạng Nguyên*

Thời gian đi như mũi tên bay, Noel sắp đến gần và năm mới cận kề, chưa bao giờ tôi thấy Noel tẻ nhạt như năm nay, có lẽ vì thời tiết quá xấu, mùa đông đến quá nhanh, đến trước gần 2 tháng, khiến lá thu chưa kịp ngả vàng thì đã chết thui trên cành. Tuyết đến rồi tuyết đi, khí hậu thất thường đỏng đảnh như gái chợ Bến Thành sau 1975!

Nhiệt độ đang từ 47 độ F hôm trước, hôm sau đã tuột dốc còn 23 độ, và đêm về xuống thấp tới 6 hay 7 độ F! Còn gì là hoa lá ngoài vườn tôi chăm bón,nâng niu suốt từ bao tháng trước đây !

Mỗi năm mức chịu lạnh kém hơn, nên tôi không dám cuốc bộ lang thang như mấy năm trước, dấu hiệu … báo mình đang xa dần trời, mà gần đất đấy !

Chiếc máy hình P&S theo tôi như hình với bóng, nay nó không còn dịp lang thang bên ngoài như chủ nhân, thì nó đành thâu dùm tôi ít hình lúc tôi đi chợ, đi bác sĩ… khi tôi nhìn thấy những gì hay hay…và muốn nó ghi lại dùm. Sau đây là mấy photo tôi ghi lại từ phòng đợi của văn phòng bác sĩ. Năm nay người ta có lối trưng bày kiểu mới cho cây Giáng Sinh.

2

Họ dùng những loại voan luới thay cho các dây kim tuyến cổ điển xưa, tôi nhớ ngày bé nhìn thấy những giây kim tuyến lóng lánh với đủ mầu sắc mà mê mẩn. Gia đình tôi theo đạo Phật nên không có cây Noel, thời xa xưa đó trưng bày một cây Noel cho đẹp là một sự xa xỉ chỉ nhà giàu mới có cây Noel trong dịp lễ này. Nhiều bạn tôi theo đạo công giáo, nhà họ cũng không có cây Giáng Sinh. Biết tôi thích những dây kim tuyến, chị tôi đã cho tiền để mua vài dây về…ngắm! Những dây kim tuyến thuở đó chỉ có mầu bạc và mầu vàng (gold), tua của chúng dài cỡ 10 cm, sau này mới có những loại dài cả 20 cm, thẳng hay xoăn. Qua Noel, tôi cất chúng vào một chiếc hộp thật đẹp. Chúng còn mãi trong tiềm thức tôi cho đến bây giờ vì đó là những dây kim tuyến đầu tiên tôi có của mùa Giáng Sinh .

3

4

5

Thỉnh thoảng tôi đến trông cháu nội vài giờ, tôi cũng không bỏ lỡ thú chơi nhiếp ảnh, bèn thâu những gì quanh ta.

6

7

8

9

10

11

Tôi vẫn thích ánh nắng xuyên qua màn cửa, dù rất tầm thường nhưng có nét đẹp riêng. Tôi cũng thích chụp hoa với ánh nắng sớm mai vì nắng điểm trang cho hoa thêm duyên dáng.

12

Cây Noel trong một góc nhà, tôi chụp từ cuối hành lang, zoom từ xa lại.

13

=========================

Duới đây là hai photo chụp cây Noel trong một Casino ở Kansas, chủ nhân Casino này hiện giờ là chủ mấy sòng bài ở LasVegas. Giá xây casino 2 triệu đô, sau hơn một năm hoạt động đã bán lại cho người chủ hiện giờ với giá 1 tỷ rưỡi !!! Từ đó Casino hốt bạc, mỗi tháng họ lời 30 triệu đô sau đã khi trừ mọi chi phí và tiền chia phần trăm cho vài quận, tỉnh,và tiểu bang KS. Mấy năm sau này số thu hoạch xuống còn 15 triệu mỗi tháng ( sau khi trừ mọi chi phí!! và phần trăm …) . Casino càng thắt thêm, người chơi chỉ thua, chả bao giờ thắng, vì chủ Casino xây thêm 1 khách sạn nữa với 300 phòng ngủ, và xây thêm nhiều parking lot. Nên Casino cần hốt vốn lại. Những chỗ đậu xe, ba bốn nơi, lúc nào cũng có xe kín chỗ, chả bù cho những khu thương mại ở thành phố, ngày xưa mùa Noel này, xe cộ như mắc cửu, nay thì vắng đi đến 70% !!! Thiên hạ đổ dồn vào thành phố Mulvane, nơi có Casino, chỉ cách trung tâm thành phố tôi ở có 15 dặm.

Casino muốn câu khách VN, nên đã tổ chức ca nhạc miễn phí, với các ca sĩ ở CA về, đây là lần thứ ba họ tổ chức ca nhạc VN, nhưng chương trình ca nhạc chỉ dài hai giờ thôi, người Việt đến đông lắm, chắc chắn casino thâu được mớ bộn, vì người Việt cũng chơi bạo tay lắm. Tôi chỉ kéo máy với vài chục xu mà cũng đã đóng tiền điện cho nó hôm ấy hai trăm, huống chi những người “bet” lớn. Tôi đã thấy một ông già Mỹ ngồi cạnh “bét” tối đa là 3 đô, trong khi mình “bet” 10 xu, 20 xu, cầm cự được 30′, thì ông cụ đó đã nướng vào máy 800$ mà không có được một lần trúng tới 100$, cuối cùng ông cụ phải bỏ máy đi máy khác. Chủ nhân của Casino này kiếm bạc ở KS chắc chắn nhiều hơn ở LasVegas, vì dân KS không có chỗ đi chơi nên đã đổ dồn đến đó.

14

15

&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&

Noel cũng là dịp để Botanica Garden của Wichita thu hút du khách, vì họ trưng cả triệu ngọn đèn nhỏ, tôi đã thấy các nhân viên và người tình nguyện giúp chăng mắc dây điện từ hai tháng trước, năm nay họ trang bị nhiều kiểu đẹp hơn.

Trời tuyết đêm qua, tôi không dám lái xe, nên nhờ OX đưa đến Gym tập thể dục như mọi ngày, khi tan về, ghé cho tôi đến Botanica để chụp vài photo bên ngoài luôn thể. Đợi hôm nào ấm tôi sẽ mua vé vào bên trong, giá vé cho hội viên 7$ một đầu người, nếu không sẽ là 9$. Khi đến nơi , mấy con đường quanh đó xe đã đậu dọc suốt ba block đường, nói gì đến parking bên trong khu vực của Botanica Garden! Cũng may có OX ngồi trên xe, nên không phải đậu xa và tôi tránh phải lội bộ lạnh cóng với nhiệt độ 33! Bên trong, mọi con đường đều có những bóng đèn nhỏ lồng trong các bao giấy mầu nâu vàng dẫn lối đi, các thân cây bọc kín bóng đèn đủ mầu, những giọt đèn rơi thấp thoáng từ trên cành cao xuống. Những bãi cỏ đầy các dẫy đèn nhấy múa thay đổi mầu sắc theo tiếng nhạc…giống như nước múa ở một vài casino tại Las Vegas. Tôi nhớ năm 2012, người đi xem đèn Noel nơi đây như đi trẩy hội, dù trời rất lạnh, nhưng vui lắm, và nhiều nơi trong vườn có các lò suởi nhỏ bằng sành cho ta hơ tay, nhiều trạm bán cà phê, bánh ngọt, trà nóng… Một nơi lý tưởng để đến xem trong mùa lễ này, vì ban tổ chức của Botanica Garden đã bỏ bao công trình chăng đèn và thiết kế những hình tượng… .Xin hẹn qúy vị ở đợt hình khi tôi vào được bên trong, hôm nay chỉ gửi nơi đây một ảnh chụp ghé qua hàng rào, và một ảnh chụp từ hai năm trước.

16

17

( Ảnh chụp năm 2012 với máy P&S )

Đầu hè năm tới Botanica Garden sẽ khánh thành Chinese Garden, họ đã hoàn tất được 80%, tôi đã vào xem, rất đẹp. Đầu xuân họ sẽ gieo cỏ, trồng hoa , trồng cây tuyển chọn cho hợp với khu vuờn này. Botanica Garden trước đây chỉ có 10 mẫu đất, mấy năm nay họ đã mua thêm 30 mẫu đất, và dự tính xây thêm ba khu vuờn: Trung Hoa, Mễ Tây Cơ và Âu Châu. Chinese Garden, đã gần hoàn tất, theo báo hàng tháng của Botanica Garden cho biết, tốn phí xây cất của khu vườn này đến mấy triệu đồng, sau khi khánh thành khu vuờn vào tháng Sáu năm 2015, bước kế tiếp sẽ là xây dựng khu vuờn Mexican, và Âu Châu garden. Họ sẽ tổ chức những buổi gây quỹ về tài chánh cho chuơng trình của hai kiến trúc đó.

Tôi đã đến nhiều botanica garden ở tiểu bang khác, nếu so sánh thì nơi đây tuy nhỏ, nhưng mọi góc, mọi chỗ đều được chăm bón rất chu đáo, thật ngăn nắp và rất mỹ thuật. Bạn có thể đứng ở bất cứ ở điạ điểm nào trong khu vuờn, cũng có thể cho ta chụp được những bức ảnh đẹp. Khác với vài Botanica ở nam và bắc CA, mà tôi đã có dịp ghé đến, nhiểu nơi đi mỏi cả chân mới đến được chỗ mình muốn chụp.

Sẽ mời qúy bạn đi với tôi rong chơi một ngày nào đó trong khu vuờn này khi tôi có thời giờ viết về 4 mùa của Wichita Botanica Garden và post ảnh của nơi đây.

18

Xin hẹn gặp lại nay mai trong bài rong bút : Nửa giờ của một ngày đông.

HươngKiềuLoan

( Dec 19-2014)

*Từ sáu bẩy năm nay, chúng tôi không bày cây Noel nữa, vì sau đó dọn mệt quá, nên mua ít hoa Trạng Nguyên bầy trong nhà cho có hơi hướng Giáng Sinh một tý. (HKL)

 

 

 

 

 

©T.Vấn 2014